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2006/01/25

猫が帰ってこない

060124_roku 22日の日曜日の夕方に外に出て行った猫のロクちゃんが、そのまま帰ってこない。ロクちゃんは11歳(人間年齢で60歳ぐらい)になるメス猫。白血病と猫エイズにかかり、最近膀胱炎で血尿が出ていたのを薬で治療中だった。また病気と口内炎のために食が細くなり、激やせしてしまっている。
 猫は体調が悪くなると静かなところでじっとしようとする。静かに回復を待っているのだと思うのだが、そのまま亡くなったりすることがあるので「猫は死期が近づくと身を隠す」と言われることにもつながっている。ロクちゃんもおそらくどこか近所の静かなところでじっとしているんだと思う。しかしどこにいるのかはわからない。いなくなった晩はもちろん、翌日も名前を呼びながら探したが、見つからない。おまけにいなくなった晩はこの冬初めての雪が2センチばかり積もった。そんな中、たとえ屋根のあるところや車の下のようなところにいたとしても、体にはそうとうこたえるだろう。人間が思うよりも寒さに強いのかもしれないが、最近まともに食べていなかったこともあるから心配だ。
 心配をよそに、2〜3日すると平気な顔してひょっこり帰ってくることもあるのだが、今回はどうだろうか。以前から何匹もこうして帰ってこなくなっている。きっとどこかで一人寂しく息を引き取っているのだろう。しかしそうした亡がらを目にしたことは一度もない。よほど人の目に触れないところで亡くなっているのか、人様の庭先で亡くなり、うちが知らないまま市役所にゴミのように引き取られていくのか。
 行動範囲はたいして広くないはずなのだが、よその庭をズカズカ探すわけにもいかないのがつらいところ。それでもまた明日近所を探してみようと思う。俺の膝の上に乗るのが好きな娘だった。もちろん俺も一番大好きだった。見つかるといいな、帰ってきてくれるといいな…。

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